Por Girliani Martins / Crédito: Divulgação

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Woo Jae Lee faz aniversário nesta segunda-feira

Um grão-mestre competente, dedicado, ético e visionário. São estas as principais características de Woo Jae Lee, pioneiro do Taekwondo no estado do Rio de Janeiro, que completa mais um ano de vida nesta segunda-feira, 08 de março.

Nascido em Joen-Ra-Nam-Do, na Coreia do Sul, iniciou os treinos em 1956. Antes, era faixa preta em Judô e também praticava Kendo e Hapkido.

Mestre Lee tem uma história marcada pela resiliência. Certa vez, defendeu-se dos ataques de 30 homens, na cidade de Kwangju, na Coreia, e passou fome durante três meses, sendo obrigado a fazer somente uma refeição por dia.

Na década de 70, veio para o Brasil, iniciando a divulgação do Taekwondo em dezembro de 1971. Na ocasião, desembarcou com mais sete mestres coreanos, que ficaram em São Paulo com ajuda financeira da Associação Coreana de São Paulo. Depois, decidiu seguir seu próprio caminho. Assim, foi sozinho e sem dinheiro para o Rio de Janeiro, com o objetivo de divulgar a modalidade coreana.

Sem a família por perto e sem saber uma palavra sequer em português, encontrou muitos empecilhos. Passou por muita discriminação e rejeições, e foi obrigado a aceitar desafios de lutadores de outras modalidades, como Karate, Capoeira e Jiu Jitsu.

Aos poucos, conseguiu mostrar toda a força do Taekwondo ao povo carioca. Mestre Lee ministrou aulas no Exército, na Aeronáutica e na Polícia Militar. Quando montou a própria academia em Botafogo, no Rio de Janeiro, pôde trazer a família da Coreia.

Em 1973, registrou o Taekwondo no Ministério da Educação e Cultura do Governo Brasileiro. Outro importante marco foi quando trouxe mais de 42 mestres coreanos ao Brasil, distribuindo-os em cada estado. Uma vez estabelecido como esporte brasileiro, o Taekwondo começou a receber verbas do governo.

A partir de 1972, assumiu o comando da Confederação Brasileira de Taekwondo, permanecendo no cargo por 12 anos. Entre 1976 e 1982, foi editor da revista “Dô”, a primeira revista de artes marciais do Brasil. Ao escrever o primeiro livro de Taekwondo em português (“Aprenda Taekwondo”), em 1978, conseguiu marcar seu nome no hall do esporte no Brasil. A obra tinha 420 páginas e foi sucesso de vendas. Em 1980, precisou até ser reeditada.

Dois anos depois, afastou-se do meio marcial, deixando o colega mais novo, Yong-Min Kim, no comando. Enquanto estava afastado, aproveitou para se dedicar a atividades pessoais e passou a viver no Espírito Santo.

Por lá, trabalhou como agricultor, plantando tomates, repolhos, pimentões, milhos, couves-flores e uvas, mas nunca abandonou o treinamento. Sempre manteve um ou dois sacos de areia em casa, treinando e aperfeiçoando as técnicas.

Os pedidos para que retornasse à modalidade e lançasse uma nova coleção eram muitos. Até que em 2016, ouviu o apelo popular e cumpriu a missão de escrever algo completo dessa arte.

A coleção “Pratique Taekwondo - Volumes 1 e 2” e “Viva Taekwondo”, lançados pela Bueno Editora, apresentam técnicas atualizadas, regras e sistemas, contemplando todas as categorias.

Seu último livro, “Hoshin-Sull", que será lançado neste ano pela mesma editora, aborda mais de mil técnicas de defesa pessoal de 17 modalidades, incluindo Taekwondo, Judô, Karate, Hapkido, Kung Fu, Aikido, Kickboxing, Capoeira, Muay Thai, Jeet Kune Do, entre outras.

Atualmente, mestre Lee atua como presidente da Confederação Brasileira de Taekwondo Marcial (CBT Marcial) e frequentemente realiza seminários e cursos.

A revista Master deseja-lhe muitas felicidades e que sua trajetória continue inspirando novos praticantes.

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